Foto: defatoonline

Os benefícios da automação continuam a ser realizados nas minas australianas. Para o fabricante de equipamento original (OEM) Epiroc, nenhum projeto demonstrou mais do que a conversão de suas perfuratrizes para essa tecnologia nas minas de Pilbara da BHP Iron Ore, na Austrália Ocidental.

Para obter mais informações sobre as inovações da Epiroc em automação de mineração, baixe o whitepaper da empresa preenchendo o formulário no final deste artigo.

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A Epiroc, então conhecida como Atlas Copco Construction & Mining, começou a converter 18 dos equipamentos de perfuração rotativa Pit Viper 271 da BHP em operação totalmente autônoma em meados de 2016, adicionando-os a uma frota de dois furos autônomos já em operação.

Este projeto seguiu um teste de dois anos na mina de minério de ferro Yandi da BHP, durante o qual os furos operaram de forma autônoma por mais de 15.000 horas, perfurando mais de um milhão de metros.

A Epiroc completou a conversão em meados de 2017, dando aos BHP 20 PV-271 exercícios autônomos operando em cinco locais – Yandi, Área de Mineração C, Jimblebar, Mt Whaleback e Eastern Ridge.

A implantação proporcionou todos os benefícios esperados: redução de custos, melhoria de segurança e ganhos de produtividade. A BHP relatou um aumento de 16% na produtividade nos locais usando os exercícios automatizados.

As eficiências das brocas autônomas da Epiroc continuaram a fluir, com benefícios incluindo um aumento de 9,8% nos medidores perfurados por turno e uma melhoria de 22% na vida útil da broca.

Além da economia óbvia nos custos de mão-de-obra, também houve uma utilização muito maior de equipamentos, pois os furos operam durante pausas para refeições, mudanças de turno, reuniões e outros eventos que tradicionalmente resultam em tempo de inatividade.

De acordo com o gerente de automação da Epiroc, Adrian Boeing, a capacidade de gerar ideias e implementar melhorias com esses sistemas também levou a uma “grande vitória” para o minerador.

Ao adotar uma abordagem científica para os próximos desenvolvimentos, apoiada pela colaboração entre indivíduos e equipes dentro da organização, ele viu grandes ganhos de produtividade.

“Não apenas a equipe de automação tem a capacidade de conversar e compartilhar seus conhecimentos, como também pode conversar com o resto da organização”, diz a Boeing.

“Então, se algo está errado com o projeto da broca ou com o planejamento da perfuração, eles podem passar essas informações diretamente para a equipe de geologia. Considerando que antes, se eles notaram algo no chão, eles não tinham a capacidade de colaborar.

“Agora eles podem discutir ideias, refinar essas ideias e melhorar as operações em diferentes sites. E, claro, eles têm o fluxo de dados para respaldá-los e validar as decisões. ”

As declarações da Boeing ecoam a pesquisa da Deloitte, segundo a qual as empresas de mineração que adotam a convergência da tecnologia automática e da digitalização estão observando os benefícios de produtividade de 10% a 20%.

Uma característica fundamental de um sistema autônomo são os dados que ele cria, um aspecto que está sendo melhor compreendido pelas empresas de mineração.

Quando essas máquinas autônomas geram dados, elas são consistentes e de alta qualidade e, como resultado, há muitos benefícios de valor agregado.

A Boeing diz que um exemplo de benefício de valor agregado da tecnologia é melhorar as relações entre perfuração e detonação.

“Você pode otimizar quantos explosivos você pode colocar em um padrão, dependendo de quão duro ou suave é o solo específico – esse é o tipo de dados que você pode aproveitar de uma broca autônoma que não é muito prática para obter de uma broca manual” ele explica.

A BHP e outras grandes mineradoras aproveitam os benefícios de contar com um centro de operações remotas, onde uma infinidade de benefícios é realizada por funcionários que compartilham informações instantaneamente e tomam decisões e melhorias com base nos dados.

Esse é o valor real da instalação de mina digital, que não inclui apenas a adoção de brocas, veículos e equipamentos autônomos, mas é operada por meio de uma rede conectada que usa sensores da Internet das Coisas (IoT) para capturar esses dados em tempo real.

Embora a automação seja frequentemente vista como uma ameaça aos empregos de mineração, o caso da BHP descobriu que, de fato, ela melhorou as habilidades dos funcionários existentes. Onde os funcionários antes eram isolados nos padrões de perfuração, agora eles estão em um centro de operações compartilhando informações e insights valiosos.

Os resultados do projeto da BHP estabeleceram uma base sólida para o

futuras ambições da Epiroc, que se divide oficialmente da Atlas Copco e listará na NASDAQ a partir de junho de 2018.

Como a nova entidade, a Epiroc terá como objetivo adicionar mais projetos focados em automação ao seu portfólio australiano, usando a experiência com a BHP como referência.

O presidente e CEO da Epiroc AB (Suécia), Per Lindberg, disse que a divisão da Atlas Copco será benéfica para as empresas de mineração e para a indústria no longo prazo, com foco em serviços e tecnologia.

Não é de surpreender que Lindberg veja a automação como um foco particular no mercado australiano.

“As grandes mineradoras estão aqui e todas estão procurando melhorias de produtividade e soluções por meio da automação”, diz Lindberg.

“A indústria está procurando por novas soluções e não menos importante quando se trata de automação e espaço digital. É isso que temos que fornecer – já fazemos isso, mas também temos que continuar a nos desenvolver mais nessa área. ”

A Epiroc continua a atualizar sua linha de equipamentos autônomos com aprimoramentos incrementais e novos recursos, como os modelos de sonda de perfuração, como o top-hammer SmartROC T45 e a maior broca Pit Viper 316. A plataforma digital básica do fabricante – o sistema de controle real (RCS) – está evoluindo continuamente junto com essas linhas de produtos.

“O crescimento nos equipamentos de nova geração ocorreu principalmente com os empreiteiros de perfuração comprando as plataformas DML, SmartRig ROC F9 e SmartROC D65 e com a introdução do Pit Viper 270 nas principais empresas de mineração”, explica o gerente regional australiano da Epiroc na Pilbara Chris Clewes.

Como as conquistas da Epiroc mostraram, a automação na mineração não é apenas uma moda passageira, mas um fenômeno que já está mudando a indústria.

Do ponto de vista da Boeing, “quanto mais equipamentos você automatizou, mais sinergias você tem, o que se traduz em maior produtividade e melhores operações”.

Com a Epiroc e a BHP apresentando os benefícios comprovados da automação na indústria de mineração, não demorará muito para que o resto do mundo se aproxime, acrescenta a Boeing.

“A automação é o caminho que é feito agora. A maior empresa de mineração do mundo [BHP] está usando essa tecnologia. Está provado. É confiável. E é um alerta para o resto dos jogadores de mineração se mexerem ”, conclui ele.

 

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