Foto: indiamart

Cerca de 21 minas de carvão podem estar em risco de fechar nas próximas décadas, à medida que as usinas de carvão que elas fornecem estão a encerrar.

 As referidas minas, ameaçadas no ano passado, dependiam de um único cliente que está perto da reforma ou provavelmente vai encerrar as portas segundo uma análise da Argus baseada em dados de recibos de combustível da Administração de Informação de Energia dos EUA (EIA), banco de dados de aposentadoria de carvão da Argus e grupo ambiental o rastreador de reforma de carvão da Sierra Club.

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As vendas das referidas minas totalizaram 34,52 milhões de toneladas ou quase 5% do consumo de carvão dos EUA em 2017, de 717 milhões de toneladas. Das 21 minas, o grosso está localizado no oeste dos EUA, em Utah, Colorado, Wyoming, Montana, Washington e Arizona.

Isto sugere que os EUA poderão ver uma queda significativa na produção de carvão nos próximos anos, uma vez que a experiência recente mostrou que, quando essas usinas fecham, as minas associadas a elas também são frequentemente retiradas. Em muitos casos, eles têm poucas opções viáveis ​​de transporte para enviar seu carvão para outros clientes.

“Você não investiu em alguma outra forma de transporte, provavelmente não vai dizer: ‘Vamos investir no terminal de barcaças ou obter uma linha de ferrovia para nós'”, disse Ian Lange, professor assistente de economia e negócios na Colorado School of Mines.

A mina Kayenta da Peabody Energy representa um exemplo recente e de alto perfil dos riscos associados às operações na boca da mina. A mina de Kayenta serve a Navajo Generating Station, e a Peabody tem liderado uma luta para encontrar um comprador interessado de modo a evitar que a fábrica feche as portas.

As minas em operação que dedicam carvão a usinas de energia próximas e específicas têm sido uma marca registada da Westmoreland Coal. O ex-presidente-executivo Kevin Papryzycki há muito tempo elogiou as vantagens desse modelo de negócios.

A Westmoreland teve lucro antes de juros, impostos, depreciação e amortização, chegando a 211,6 milhões de dólares em 2016. Contudo, seis das minas da Westmoreland podem ser forçadas a fechar nos próximos anos porque seus principais clientes estão a abandonar o negócio e a empresa já está a lutar para pagar dívidas. O chefe de análise de mercado da Doyle Trading Consultants, Andy Blumenfeld, citou o modelo da boca de minas como a causa “número um” desses problemas financeiros.

Em junho de 2017, a mina New Horizon, no Colorado, interrompeu a produção depois que a Tri-State Generation and Transmission Association decidiu fechar sua usina Nucla até o final de 2022. O produtor de energia em grandes quantidades disse que retiraria a mina cinco anos antes do encerramento da usina, porque tinha grandes stocks e poderia cobrir qualquer necessidade restante comprando de outras fontes menos caras da região.

“O modelo de negócio exacto que fez (operações de boca de mina) tão atraente é agora o modelo de negócios que está criando todo o risco”, disse Godby.

Mas os produtores ocidentais podem ter menos opções por causa das oportunidades de exportação e transporte mais limitadas naquela região.

O número na lista das minas ameaçadas de extinção pode crescer. Além das 21 minas ameaçadas, há 154 minas nos EUA que venderam carvão para apenas um comprador em escala de concessionárias nos EUA no ano passado, segundo dados da EIA. Outras 44 minas venderam seu carvão para apenas dois desses compradores no ano passado, alguns dos quais estão entre as usinas de carvão já programadas para a aposentadoria.

De acordo com as previsões da EIA, espera-se que a produção global de carvão dos EUA diminua nos próximos quatro anos, para 699 milhões de t em 2022, de 784 milhões de st em 2017, e então suba gradualmente para cerca de 747 milhões

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