A Tanzânia ordenou que todas as regiões produtoras de minerais no país do leste africano montem centros comerciais controlados pelo governo até o final de Junho do corrente ano, acelerando os esforços para conter as exportações ilegais de ouro e outros minerais preciosos.

Os centros comerciais darão aos mineradores de pequena escala acesso directo a um mercado formal e regulamentado, no qual podem negociar directamente o seu ouro. Eles actualmente lutam para acessar concessionárias de ouro formais, que se baseiam principalmente na capital Dar es Salam e nas principais cidades.

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Um comunicado do gabinete do primeiro-ministro disse que o primeiro centro de comércio de minerais foi inaugurado na cidade de Geita, no noroeste do país, próximo à maior mina de ouro do país, a AngloGold Ashanti, da África do Sul.

“Mineradores de pequena escala produzem cerca de 20 toneladas de ouro por ano na Tanzânia, mas estima-se que 90% da produção seja exportada ilegalmente. Todas as regiões produtoras de minerais deveriam estabelecer esses centros de comércio o mais rápido possível para atender pequenas mineradoras”, declarou o primeiro-ministro Kassim Majaliwa.

O centro Geita serviria de modelo para outros, afirmou o comunicado, acrescentando que os centros visam controlar o contrabando de ouro e outros minerais. Mineradores de pequena escala produzem cerca de 20 toneladas de ouro por ano na Tanzânia, mas estima-se que 90% da produção seja exportada ilegalmente, segundo um relatório de um comitê parlamentar.

A Tanzânia é o quarto maior produtor de ouro da África depois da África do Sul, Gana e Mali e as exportações de ouro são uma fonte chave de divisas estrangeiras. Segundo dados do Banco Central, Ela exportou ouro no valor de 1,549 bilhão de dólares no ano passado, um pouco acima dos 1,541 bilhão de 2017.

O presidente John Magufuli, que assumiu o cargo no final de 2015, está pressionando por mais receitas do sector de mineração, que é um contribuinte relativamente pequeno para a produção nacional.

Em 2017, o governo aprovou leis que a indústria reclamava serem caras e onerosas. Entre outras coisas, as leis aumentam os impostos sobre as exportações de minérios, determinam uma maior participação do governo em algumas operações de mineração e forçam a construção de fundições locais, um movimento que algumas empresas disseram ser antieconômico.

Ao mesmo tempo, en Janeiro, Magufuli ordenou ao banco central que comece a comprar o ouro do país para conter o contrabando e construir reservas para estabilizar a moeda local.

A Tanzânia está ainda envolvida num conflito prolongado com a Acacia Mining, listada em Londres, depois que autoridades proibiram as exportações de concentrados de ouro e cobre e acusaram a mineradora de evasão fiscal, que ela nega.

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