A BHP deu um passo importante para alcançar um acordo de earn-in e joint-venture de 82 milhões dólares com a Luminex Resources no projecto de cobre Tarqui no Equador, na América do Sul.

As duas empresas assinaram uma carta de intenções não vinculante para o acordo proposto, que poderia ser confirmado dentro de três meses. A BHP terá o direito de obter uma participação de 70% no projecto, investindo 75 milhões de dólares em exploração e pagando à Luminex 7 milhões em dinheiro.

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A Luminex, com sede em Vancouver, concordou em trabalhar exclusivamente com a BHP para negociar e concluir um acordo vinculativo para a parceria nas concessões de mineração Tarqui 1 e 2 nos próximos três meses. A BHP administraria a empresa de JV e o programa de exploração na Tarqui após a conclusão do contrato.

O director executivo da Luminex, Marshall Koval, disse que a Tarqui era uma excelente perspectiva de cobre que a empresa canadiana buscaria na BHP nos próximos anos.

“A Luminex está entusiasmada em promover a Tarqui com uma organização como a BHP, que tem a oportunidade e o compromisso de fornecer uma futura demanda global por cobre e um forte foco no desenvolvimento responsável no Equador”, disse Koval.

Espera-se que o earn-in ocorra em três etapas, com a BHP inicialmente a ganhar 51% de participação, gastando 25 milhões de dólares em exploração e pagando à Luminex 2,4 milhões em dinheiro no quarto aniversário da assinatura do acordo.

A BHP ganharia uma participação adicional de 9%, uma vez que 35 milhões foram investidos em exploração e 7 milhões em dinheiro foram pagos à Luminex no sexto aniversário do acordo.

Os 10% finais seriam ganhos quando 75 milhões de dólares tivessem sido gastos em exploração. A BHP teria o direito de acelerar o ganho concluindo o investimento de exploração e fornecendo o dinheiro necessário para a Luminex antes do período de tempo definido.

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