De acordo com um assessor presidencial, a Nigéria suspendeu a mineração no Estado de Zamfara, no noroeste do país, em meio a preocupações de que mineradores ilegais estejam ligados a uma onda de criminalidade.

A suspensão ressalta o colapso da segurança numa parte do país onde militares, policias e forças de segurança do Estado foram destacados nas últimas semanas para combater gangues criminosas por trás de uma onda de assassinatos e sequestros.

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“O governo federal ordenou a suspensão de todas as actividades de mineração no Estado de Zamfara, com efeito imediato”, disse o assessor presidencial Bashir Ahmed

As forças de segurança na Nigéria, que tem a maior economia da África e cuja segurança é fundamental para a estabilidade regional, já estão ocupadas em combater uma insurgência islamita de uma década no nordeste e em combates entre fazendeiros e pastores sobre terras em declínio.

A Nigéria tem em grande parte de depósitos de minerais, incluindo ouro, estanho e zinco. Cerca de 80% da mineração na Nigéria é realizada em uma base artesanal e ouro em Zamfara é rotineiramente contrabandeado para fora do país ilegalmente para os vizinhos Níger e Togo.

Um comunicado emitido pelo chefe de polícia da Nigéria disse que a medida seguiu relatórios de inteligência que “estabeleceram claramente um nexo forte e gritante entre as atividades de bandidos armados e mineradores ilegais”.

Zamfara é o estado mais atingido pelo aumento da violência que matou dezenas de pessoas desde o início do ano. O surto começou no ano passado, quando provocou a implantação da força aérea e 1 000 pessoal de segurança para o estado.

Nas últimas semanas, foram lançadas operações conjuntas entre as agências de segurança, com foco nos estados de Zamfara, Kaduna e Katsina, no noroeste, bem como nos estados ocidentais de Kogi e Níger.

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