Depois de longos meses a ser ignorado em detrimento do mercado de paládio, a platina está finalmente a receber alguma atenção dos investidores.

O metal, que é usado principalmente para fazer joias e reduzir as ecapamento de carros, está a ser negociado perto do maior nível desde Maio e o dinheiro está a ser despejado em fundos negociados em bolsa com platina. Os preços aumentaram, já que as expectativas de negociações salariais duras neste ano na maior produtora da África do Sul levantaram a ameaça de interrupções no fornecimento, e o baixo preço da platina em relação a outros metais preciosos também está levando a uma segunda olhada dos investidores.

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“A platina foi muito espancada e se tornou muito barata”, disse Georgette Boele, analista sênior de FX e metais preciosos do ABN Amro Bank para depois acrescentar que “Os fundamentos não são tão negativos quanto percebidos.”

Eis as quatro razões pelas quais o humor no mercado de platina está a mudar:

I – É barato

A corrida recorde do Paládio no início deste ano catapultou o prêmio de metal sobre a platina para uma nova alta em Março. A grande lacuna está estimulando a especulação de que as montadoras podem começar a trabalhar para substituir a platina pelo paládio em seus autocatalisadores.

Um dos motivos pelos quais a platina caiu em desgraça foi o enfraquecimento das perspectivas para os veículos a diesel, que usam principalmente o metal em seus autocatalistas. (O paládio é preferido em carros a gasolina.) No entanto, os fabricantes podem tomar medidas para usar mais platina, se houver incentivo suficiente para fazer a alteração. Também há sinais encorajadores de que a participação do diesel no mercado automotivo está se estabilizando.

A platina também é historicamente barata em relação ao ouro, embora o spread tenha começado a diminuir nas últimas semanas.

II – Ameaças de greve

A oferta de platina superou a demanda nos últimos dois anos e o Conselho Mundial de Investimento Platina previu outro superávit global no presente ano de 680 mil onças. No entanto, isso pode mudar se as negociações salariais sul-africanas forem encerradas no final deste ano e os trabalhadores perderem as ferramentas por um longo período de tempo.

A indústria de mineração da África do Sul tem uma história de protestos prolongados e às vezes violentos. Os produtores preparam-se para negociações duras, embora o principal executivo da Anglo American Platinum, Chris Griffith, tenha dito que não espera uma interrupção longa.

Griffith  disse ainda que não há perspectiva de novas minas a partir de agora, mesmo que os produtores sul-africanos se beneficiem dos preços mais altos do paládio e do ródio, que eles consomem ao lado da platina.

III- Está a ficar físico

Em um dos sinais mais claros de mudança de sentimento, as participações em ETFs apoiadas pela platina aumentaram drasticamente. Os fundos adicionaram cerca de 20 toneladas de metal este ano e chegaram a um recorde no início deste mês.

IV – Sentimento positivo em relação a platina

Dados da Commodity Futures Trading Commission dos EUA também apontam para um sentimento positivo em relação à platina. Os fundos de hedge mantiveram uma posição líquida desde a semana encerrada no 26 de Fevereiro. As apostas de alta da platina atingiram um recorde de alta de um ano no final de Março, embora a posição líquida tenha recuado um pouco nos dados mais recentes.

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