A estatal Okavango Diamond Company, do Botswana, revelou que recuperou o que se acredita ser o maior diamante azul já descoberto no país da África Austral, um dos maiores produtores do mundo.

A rocha preciosa de formato oval de 20,46 quilates foi batizada de “O Azul do Okavango” em homenagem ao Delta do Okavango, o patrimônio mundial da vida selvagem do país. De todos os diamantes coloridos, os azuis são os mais incomuns e é por isso que o mineiro diz que seu achado é um dos mais raros do mundo.

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“É incrivelmente incomum que uma pedra dessa cor e natureza tenha vindo do Botswana – um achado único na vida, que é tão raro quanto uma estrela na Via Láctea”, disse o diretor da Okavango Diamond Company, Marcus ter Haar para depois acrescentar que ele fica na faixa mais alta de todas as descobertas históricas azuis de diamantes [especialmente porque] apenas uma pequena percentagem dos diamantes do mundo é classificada como cor extravagante.

Em 2016, um enorme diamante azul intenso, conhecido como The Cullinan Dream, foi vendido por 25,4 milhões de dólares num leilão da Christie’s em Nova Iorque, quebrando todos os recordes e tornando-se a gema mais cara de seu tipo já vendida em leilão.

No ano passado, um diamante azul de 6,16 quilates, secretamente passado pela realeza europeia ao longo de três séculos, foi arrematado por 6,7 milhões de dólares em um leilão da Sotheby’s em Genebra – 1,4 milhão a mais do que os especialistas esperavam que fosse vendido.

Indiscutivelmente, o mais famoso é o Diamante da Esperança, também conhecido como Le Bijou du Roi (“A Joia do Rei”), Le bleu de France (“Azul da França”) e o Tavernier Blue. O enorme diamante azul-escuro de 45,52 quilates é mantido no Museu Nacional de História Natural dos EUA, em Washington, D.C.

O Botswana, que foi ultrapassado pela Rússia como o maior país produtor de diamantes do mundo em 2014, está enfrentando minas envelhecidas, bem como escassez de energia e água. Ainda assim, os diamantes são a principal fonte de renda do país e representam cerca de 80% de suas exportações.

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